Il Giappone, la terra delle auto ibride, adotta lentamente gli EV

L’anno scorso sono state vendute in Giappone 59.000 nuove EV, un record e un aumento annuo triplo, ma ancora meno del due percento delle vendite di tutte le auto nel paese nel 2022.

Atsushi Ikeda ama la sua auto così tanto che ha fondato un club per i proprietari di Tesla, ma il suo abbraccio di un veicolo elettrico lo rende in qualche modo un’eccezione in Giappone.

Mentre i mercati dalla Cina agli Stati Uniti si affrettano a mettere più EV sulla strada, in Giappone la situazione è ancora lontana dall’essere avanzata, dove l’ibrido ancora regna sovrano.

L’anno scorso sono state vendute in Giappone 59.000 nuove EV, un record e un aumento annuo triplo, ma ancora meno del due percento delle vendite di tutte le auto nel paese nel 2022.

È una situazione che potrebbe sembrare controintuitiva, dato che l’industria automobilistica giapponese, che impiega l’otto percento della forza lavoro del Paese e rappresenta un quarto di tutte le sue esportazioni, ha aperto la strada alle auto ibride ed elettriche.

Ma gli esperti sostengono che la popolarità delle ibride ha effettivamente ostacolato l’adozione degli EV, con i costruttori giapponesi che non hanno fretta di abbandonare le attuali line-up.

La scarsa fiducia nell’EV non è un segreto, e l’ex capo della Toyota, la casa automobilistica più venduta al mondo, ha regolarmente messo in discussione la crescente attenzione per le auto elettriche.

“Penso che Toyota non volesse che la tendenza si inclinasse verso le ibride plug-in e le vetture elettriche a causa della loro concentrazione sulle ibride e anche del loro significativo investimento”, ha detto Kenichiro Wada, presidente dell’Istituto giapponese per la ricerca sull’elettrificazione, che ha contribuito a sviluppare gli EV precoci alla Mitsubishi Motors negli anni 2000.

Ha paragonato l’azienda a un lottatore di sumo di alto livello, desideroso di “mantenere lo status quo il più a lungo possibile”.

Quando Ikeda andò alla ricerca di un’auto che fosse “economica, sicura e senza agenti inquinanti”, si rivolse rapidamente a Tesla.

“Mi piacciono le auto ad alte prestazioni”, ha detto alla AFP, descrivendo le poche opzioni giapponesi sul mercato quando ha acquistato nel 2016 come piccole e poco attraenti.

Ora ci sono incentivi governativi per passare all’elettrico, ma Ikeda dice che “l’infrastruttura di ricarica è troppo debole in Giappone”, addossando la colpa a “pesanti regolamentazioni”.

Obiettivi a zero emissioni

La situazione in Giappone è sempre più incoerente con le priorità altrove.

Gli EV rappresentavano il 20 percento delle nuove auto vendute in Cina l’anno scorso, circa il 15 percento nell’Europa occidentale e il 5,3 percento negli Stati Uniti, secondo uno studio di PwC.

Ironia della sorte, gli EV hanno una lunga storia in Giappone, con la Mitsubishi Motors che ha presentato il suo i-MiEV nel 2009 e la Nissan il suo modello Leaf l’anno successivo.

Tuttavia, all’epoca i modelli costavano molto a causa delle loro batterie e venivano considerati impraticabili a causa della mancanza di una rete di ricarica su scala nazionale.

Le ibride sembravano essere un investimento migliore e si sono dimostrate estremamente popolari, rappresentando oltre il 40 percento delle vendite in Giappone l’anno scorso.

I sforzi del governo e dell’industria sono stati anche deviati dalla volontà di sviluppare veicoli a celle di combustibile a idrogeno, un sett

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Di Carmine

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